IL SENTIERO "MADONNA DEL CARMINE"

Proprio nel cuore del Parco Nazionale del Cilento sorge Cardile, la cui posizione geografica permette di offrire una veduta molto ampia, che spazia dal mare delle coste cilentane al Sacro Monte della Madonna. Infatti, la cappella della Beata Vergine del Carmine fa parte, secondo la tradizione orale, insieme alla Madonna del Sacro Monte di Novi Velia e ad altre cinque cappelle, delle cosiddette “Sette Sorelle”. Costruita sul precipizio di una rupe, offre al visitatore un panorama incantevole e forma insieme alle altre, data la particolare posizione geografica occupata, un cerchio immaginario che racchiude la Valle dell’Alento, protetta dallo sguardo delle sette Madonne prospicienti.
Il visitatore che si inerpica lungo le colline del Cilento trova in luoghi come quello della Cappella della Madonna del Carmine un’oasi di pace e di contemplazione per lo scenario incantevole che si presenta ai suoi occhi nell’ammirare, da oggi anche con l’ausilio di un cannocchiale, l’ampia vallata dell’Alento, scorrendo con lo sguardo dal Monte Gelbison al Monte Stella, passando per la torre di Velia. Sembra quasi che in un territorio cilentano, desolato e definito dai Borboni “Terra dei tristi e dei briganti”, una lacrima della misericordia di Dio sia caduta per donare tanta bellezza e per irrorare come rugiada le verdeggianti colline prospicienti.
Ripercorrendo la strada antica che collegava il paese a Gioi e alla Civitella, e che si snoda dall’attuale centro storico del paese, il paesaggio che si incontra è naturalmente ricco di flora mediterranea, che si può ammirare soprattutto nel periodo primaverile. Ma l’itinerario più suggestivo è costituito dal tratto in cui il corso d’acqua, che nasce dalla montagna alle spalle del paese, crea delle spettacolari cascate che sgorgano tra il verde degli ontani da cui il fiume stesso è costeggiato ampiamente.
Le sue sponde, in un tratto, sono unite da un ponte in pietra, le cui origini si perdono nella memoria, essendo di probabile origine romana. La presenza massiccia di vari mulini dislocati lungo il corso del torrente, dei quali ancora oggi restano dei ruderi visibili, testimonia l’intenso sfruttamento, operato in passato dalle popolazioni locali, della forza dell’acqua che solca questa vallata, ed il segno di un’economia prevalentemente agricola.
Una natura così varia e incontaminata giustifica anche la ricchezza di fauna: non è raro, infatti, osservare il volo solitario di qualche falco pellegrino stagliarsi nel cielo, né sorprendere, dopo l’imbrunire, la varietà di animaletti notturni che popolano le montagne circostanti: tassi, faine, volpi, marmotte, cinghiali, gufi reali; tutte, ovviamente, specie protette!
L’augurio che si vuole indirizzare a tutta la comunità di Cardile e a quanti si fermeranno presso questo piccolo tempio della fede mariana è che la cappella così sistemata nel suo percorso naturalistico possa essere visitata per la sua bellezza, perchè come dice Dostoevskij “la bellezza salverà il mondo”, considerato che in tre cose si specchia la volontà di Dio: la giustizia, la bontà e soprattutto la bellezza.

La Festa della Primavera

La festa, partita con la prima edizione nella lontana primavera del 1999, oggi è giunta alla 18^ edizione. L’evento ha avuto sin dall’inizio l’obiettivo di coinvolgere le scuole elementari di Cardile in un discorso di valorizzazione dell’ambiente e di una cultura ecologica nel rispetto della natura da parte dei bambini. In diverse edizioni sono state invitate le guardie della forestale di Vallo della Lucania che hanno accompagnato i ragazzi da scuola fino alla cappella della Madonna del Carmine, passando sul ponte che unisce le sponde del torrente “Fiumicello”, dimostrando una stretta collaborazione con l’associazione, soprattutto quando sono state fornite le piante provenienti dal vivaio di Ceraso, che i bambini hanno piantato attorno alla scuola o lungo il sentiero naturalistico. Nelle scorse edizioni, invece, i bambini hanno piantato nelle aiuole del paese e della cappella i fiori della primavera, insegnando così che il paese può essere reso più bello e accogliente agli occhi del visitatore quando si presenta ben adornato. Non è mancato nelle edizioni scorse anche l’aspetto spirituale a fare da contorno alla festa della primavera; infatti, da due anni a questa parte sono stati presenti due frati francescani del convento di San Martino Cilento, che hanno presentato la figura di San Francesco attraverso il “Cantico delle Creature”. Lo scorso anno hanno partecipato all’edizione gli Scout di Vallo della Lucania, i quali hanno impreziosito la giornata con delle lezioni di botanica lungo il sentiero “Madonna del Carmine”.